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Lavado de las manos: consejos para pacientes, familiares y amigos

Los gérmenes se encuentran en todas partes. Normalmente, vivimos con gérmenes sin enfermarnos. Sin embargo, a veces existen gérmenes dañinos que pueden enfermarnos al provocarnos una infección. O bien, podemos transmitir gérmenes dañinos a otras personas y enfermarlas. Mantener las manos limpias es la mejor forma de evitar el contagio o la transmisión de gérmenes que causan infecciones. Lávese las manos con agua y jabón, o límpielas con desinfectante a base de alcohol para manos.

Cuándo lavarse las manos: Para pacientes

Ya sea en el hospital o en su casa, puede entrar en contacto con muchos gérmenes dañinos. Para ayudar a prevenir infecciones, debe lavarse las manos a menudo, especialmente en las siguientes ocasiones:

  • Después de ir al baño

  • Antes y después de comer

  • Después de toser o estornudar

  • Después de usar un pañuelo

  • Después de tocar o cambiar un apósito o vendaje

  • Después de tocar cualquier objeto o superficie que pudiera estar contaminada

  • Después de tocar un animal durante una sesión de terapia con mascotas (hospital)

  • Después de tocar un animal, limpiar una mascota o preparar alimentos para las mascotas (hogar)

Si no tiene acceso a agua y jabón, use un limpiador a base de alcohol que contenga al menos 60 % de alcohol. Estos productos pueden matar la mayoría de los gérmenes y son fáciles de usar. Pero si las manos están visiblemente sucias, use agua y jabón (no limpiador a base de alcohol).

Cuándo lavarse las manos: Información para familiares y amigos

Cuando visite o atienda a un ser querido, lavarse las manos o usar un limpiador a base de alcohol puede ayudar a evitar el contagio de gérmenes. Lávese las manos en las siguientes situaciones:

  • Antes de entrar a la habitación del paciente y después de salir

  • Apenas se saque los guantes u otra ropa de protección

  • Después de cambiar un apósito o vendaje

  • Después de entrar en contacto con sangre u otros fluidos corporales

  • Después de tocar o cambiar la ropa de cama o las toallas del paciente

  • Después de tocar un animal durante una sesión de terapia con mascotas (hospital)

  • Después de tocar un animal, limpiar una mascota o preparar alimentos para las mascotas (hogar)

Muchos hospitales tienen lavabos o dispensadores de gel justo afuera de las habitaciones de los pacientes. De lo contrario, lleve una botella de limpiador a base de alcohol con usted y úsela en cada visita. Pero si las manos están visiblemente sucias, use agua y jabón (no limpiador a base de alcohol).

Consejos para lavarse las manos correctamente

Estas son algunas sugerencias que puede seguir:

  • Use agua fría o tibia y mucho jabón. Haga una buena cantidad de espuma.

  • Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 a 30 segundos. No lo haga de manera superficial. Restriegue bien. Mientras se las lava, cante la canción de feliz cumpleaños como referencia para alcanzar los 30 segundos de lavado.

  • Enjuáguese las manos. Deje que el agua le baje por los dedos, no hacia las muñecas.

  • Luego, séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar el grifo del agua y abrir la puerta.

El tiempo importa

Mientras más tiempo se lave las manos, más gérmenes eliminará. La mayoría de las personas se lava las manos durante 6 o 7 segundos. Sin embargo, se necesitan al menos 15 segundos para eliminar los gérmenes. Cantar la canción de feliz cumpleaños o la canción del abecedario son ejemplos de referencia de cuánto tiempo serían 15 segundos. Para protegerse y proteger a otros de una infección, es recomendable lavarse las manos durante 30 segundos.

Cómo usar limpiadores a base de alcohol para las manos

Los limpiadores para manos a base de alcohol pueden matar más gérmenes que el agua y el jabón. Puede usarlos si las manos no están visiblemente sucias. Para obtener los mejores resultados, tome las siguientes medidas:

  • Elija un gel o atomizador que contenga al menos 60 % de alcohol. Es posible que los productos con menos alcohol no maten todos los gérmenes.

  • Coloque aproximadamente una cucharada del producto en la palma de una de sus manos.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frótese hasta que el antiséptico desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

Jabones antibacteriales:

  • Vienen en forma de líquido o barra y se usan con agua.

  • No son mejores que los jabones comunes para eliminar gérmenes.

Limpiadores a base de alcohol para las manos:

  • Vienen en geles o atomizadores que no necesitan agua.

  • Tienen igual o mayor eficacia que lavarse las manos con agua y jabón.

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