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La influenza (gripe) y el embarazo

La influenza (gripe) es una infección del aparato respiratorio, que está compuesto por la boca, la nariz, los pulmones y los conductos que los unen. La gripe puede afectar gravemente a una mujer embarazada. Esto se debe a que los cambios que ocurren durante el embarazo en el sistema inmunitario, el corazón y los pulmones aumentan la probabilidad de que una embarazada presente complicaciones al contraer la gripe. Por ejemplo, podría tener sinusitis e infecciones pulmonares graves, tales como bronquitis y neumonía. La gripe puede provocar fiebre alta, que puede a su vez causar anomalías congénitas (defectos de nacimiento) y otras complicaciones para el feto. En casos excepcionales, la gripe puede provocar un aborto espontáneo o incluso en la muerte de la madre. Aquí encontrará más detalles acerca de la gripe, las medidas que puede tomar para evitar contraerla y lo que debe hacer en caso de tener gripe.

¿Quiénes están en riesgo de gripe?

Cualquiera puede contraer la gripe. Sin embargo, es más probable que las personas a continuación contraigan la infección:

  • Aquellas que están en contacto frecuente con niños pequeños

  • Aquellas que trabajan en el ámbito de la atención médica, donde están expuestas a los microbios de la gripe

  • Aquellas que viven o trabajan con alguien que tiene gripe

  • Aquellas que no hayan recibido la vacuna antigripal anual

¿Cómo se contagia la gripe?

La gripe es causada por un virus. Este virus se propaga por el aire en gotas pequeñas cuando una persona infectada tose, estornuda, se ríe o habla. Usted puede contagiarse cuando respira directamente el virus o bien al tocar una superficie donde se hayan depositado las gotas pequeñas y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca. Si toca pañuelos usados o comparte cubiertos, vasos o cepillos de dientes con una persona infectada, usted también está expuesta a los virus.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de la gripe tienden a aparecer con rapidez y pueden durar de unos días a varias semanas. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Fiebre normalmente superior a 100.4 °F ( 38 °C) y escalofríos

  • Dolor de garganta y de cabeza

  • Tos seca

  • Goteo nasal

  • Cansancio y debilidad

  • Dolor en el cuerpo y en los músculos

Si está embarazada y tiene síntomas como los de la gripe

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica. Siga todas las instrucciones que le den. Tal vez le pidan que se haga un análisis para confirmar si tiene gripe.

Su proveedor de atención médica podría recetarle medicamentos antivirales. Debe tomarlos en un plazo de 2 días desde que empezaron los síntomas. En algunos casos, su proveedor de atención médica podría decidir no esperar los resultados de los análisis antes de comenzar el tratamiento con antivirales.

Estos medicamentos detienen la reproducción del virus de la gripe en el organismo, lo cual ayuda al sistema inmunitario a combatir el virus. Después de tomar los antivirales, sus síntomas podrían ser más leves y es posible que se recupere de forma más rápida que si no los tomara. Estos medicamentos también pueden prevenir complicaciones graves, como la neumonía. Se considera que es seguro tomar antivirales durante el embarazo, pero consulte con su proveedor de atención médica si tiene alguna inquietud.

Alivio de los síntomas de la gripe

  • Tome abundante cantidad de líquido, como agua, jugos de fruta y sopa caliente para prevenir la deshidratación. Una buena regla general es que beba suficiente líquido como para producir su cantidad normal de orina. Si se siente mareada o aturdida, es muy probable que necesite beber más líquido.

  • Descanse mucho.

  • Si no tiene hambre, coma porciones más pequeñas con mayor frecuencia a lo largo del día para mantener un consumo adecuado de nutrientes.

  • Si no tiene fiebre, colóquese compresas calientes sobre la frente o los senos paranasales para aliviar la congestión.

  • Si necesita medicamentos para aliviar los síntomas, consulte a su proveedor de atención médica cuáles puede tomar sin peligro.

  • Llame a su proveedor de atención médica si le falta el aire.

Cómo prevenir la gripe

Primer plano de manos en un lavabo debajo del chorro de agua. Las manos están cubiertas de espuma de jabón.
Lavarse las manos a menudo con agua y jabón puede ayudarla a mantener alejado el virus de la gripe.

  • Vacúnese. Una de las mejores maneras de evitar la gripe es ponerse una vacuna antigripal. Las mujeres embarazadas pueden ponerse la vacuna antigripal sin correr ningún riesgo, pero no deben recibirla en forma de espray nasal. Este tipo de vacuna contiene virus vivo, el cual puede ser dañino para el bebé.

  • Lávese las manos a menudo. Se ha comprobado que lavarse frecuentemente las manos es la mejor manera de prevenir las infecciones. Lleve consigo un gel desinfectante a base de alcohol que contenga, al menos, 60 % de alcohol. Utilícelo en caso de no tener acceso a agua y jabón.

  • Limpie los artículos de uso frecuente con toallas desinfectantes. Estos incluyen los teléfonos, los teclados de computadoras y los juguetes.

  • Mientras esté embarazada, evite los lugares donde haya mucha gente y el contacto con los niños tanto como le sea posible. Evite a cualquier persona que tenga gripe.

Consejos para lavarse las manos correctamente

Una de las mejores maneras de prevenir muchas infecciones frecuentes es lavarse las manos. Siga estos pasos para lavarse las manos de forma más eficaz:

  • Use agua tibia y mucho jabón. Frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Limpie completamente cada mano, debajo de las uñas, entre los dedos y suba hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 20 segundos. No se limite a lavar superficialmente y frótese bien.

  • Enjuague y deje que el agua le baje por los dedos, no hacia las muñecas.

  • Séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar la llave de agua y abrir la puerta.

Uso de gel para manos a base de alcohol

El alcohol en gel también es una buena opción para higienizarse las manos. Úselo cuando no tenga acceso al agua y el jabón. Siga estos pasos:

  • Apriete el frasco hasta colocarse aproximadamente una cucharada de gel en la palma de una mano.

  • Frótese las manos enérgicamente y limpie los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frote hasta que el gel desaparezca y tenga las manos completamente secas.

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