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La amputación de pierna: cirugía después de una lesión

La amputación de pierna es una cirugía para extraer toda una pierna o parte de ella. Esto puede ser necesario si la pierna tiene tejido muy dañado que no puede curarse. Su proveedor de atención médica y el equipo establecerán un plan de tratamiento con usted. Participe activamente en su atención y haga preguntas.

Por qué es necesaria la amputación

El proveedor de atención médica ha determinado que su organismo no es capaz de reparar la lesión grave en su pierna. Es posible que ya haya intentado salvar su pierna dañada. Pero en algunas ocasiones, el daño producido por la lesión es demasiado grave. En ese caso, la cirugía se realiza de inmediato. El objetivo de la cirugía es restaurar su capacidad para realizar las funciones de la vida cotidiana. La amputación de la parte dañada de la pierna puede mejorar su salud general. La lesión puede consistir en daño a los huesos, a los nervios o a los vasos sanguíneos. Algunas de las causas más comunes de lesiones graves son las siguientes:

  • Accidentes de automóvil o de motocicleta

  • Accidentes en granjas agrícolas

  • Lesiones de guerra

  • Lesiones durante actividades industriales

  • Caídas

Acerca de la cirugía

El cirujano tratará de salvar la mayor parte posible de su pierna. Esto puede incluir las articulaciones, como la rodilla. Pero es posible que antes de la cirugía el cirujano no sepa qué partes de la pierna podrán salvar. En algunos casos puede ser necesaria otra cirugía más adelante para amputar otra parte de la pierna. También es posible que sean necesarias varias cirugías para llevar a cabo la amputación sin peligro y cerrar la herida. La finalidad de esta cirugía es preservar su salud y facilitar la curación.

Preguntas que debe hacer

Pregúntele a su equipo de atención médica todo lo que no tenga claro. Estas son algunas preguntas que puede hacer:

  • ¿Cómo se manejará el dolor?

  • ¿Qué tan rápido podré ponerme de pie después de la cirugía?

  • ¿Tendré una prótesis?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda después de la amputación?

  • ¿Cuándo empezaré la terapia después de la cirugía?

Después de la cirugía

Justo después de la cirugía, le pondrán una férula u otra forma de vendaje en la pierna. Esto ayuda a controlar la hinchazón y facilita la cicatrización. Es posible que comience a hacer rehabilitación, como fisioterapia, poco después de la cirugía, según cuál sea su estado de salud. También aprenderá a trasladarse sin peligro de la cama a una silla y a otras superficies. Esto lo ayudará a prevenir las caídas y le protegerá la herida mientras se cura. Cuando esté listo, podrá desplazarse con la ayuda de un andador o muletas. Y cuando la herida se le haya curado, es posible que puedan ponerle una pierna artificial. Pero esto puede llevar algo de tiempo. La hinchazón en la pierna tiene que disminuir para que la prótesis quede bien.

Manejo del dolor

Cuando se despierte justo después de la cirugía, le darán analgésicos para que esté cómodo. El dolor se controlará en todas las etapas de su recuperación. Hable con su equipo de atención sobre las opciones de medicamentos y otros tratamientos que lo ayuden a manejar el dolor.

Rehabilitación

El objetivo de la rehabilitación es ayudarlo a alcanzar su mejor nivel de salud y de calidad de vida. Se realiza para apoyarlo en su independencia para caminar y realizar las actividades diarias. La fisioterapia fortalece los músculos y ayuda a prevenir que se contraigan o agarroten tanto los músculos como las articulaciones. Tendrá un equipo de rehabilitación que puede incluir médicos, terapeutas, protesistas, cirujanos, enfermeros y otras personas involucradas en su atención. Usted es el miembro más importante de este equipo.

Vivir con una extremidad amputada

La pérdida de una extremidad es un acontecimiento que cambia la vida. Es normal sentir alteración, tristeza, miedo, enojo, o incluso alivio después de la cirugía. Probablemente tendrá muchas preguntas e inquietudes sobre su futuro. Tal vez desee hablar con un experto en cambios emocionales, como por ejemplo un psicólogo. Recuerde que el objetivo de esta cirugía es restaurar su capacidad para realizar las funciones de su vida cotidiana. Esto es para que su salud pueda mejorar y usted pueda llevar una vida más satisfactoria. Más abajo se indican algunos lugares donde podrá obtener apoyo adicional.

Notas para los familiares y amigos

Cuando a un ser querido le amputan una extremidad, la noticia puede tener un impacto muy fuerte. Es posible que se pregunte si su ser querido será capaz de cuidarse a sí mismo. Tal vez usted no sepa cómo reaccionar a los cambios que se han producido en su cuerpo. Estas inquietudes son normales. Se necesita tiempo para que toda la familia se ajuste a la nueva situación. Recuerde que la pérdida de una extremidad no cambia la identidad de una persona.

En este momento, su ser querido necesitará su apoyo completo. Participe activamente en su cuidado. Ayúdelo a averiguar y a recordar información importante, como por ejemplo los medicamentos que debe tomar y las citas que tiene con el proveedor de atención médica. Sobre todo, recuerde que su familiar o amigo necesita su comprensión y su paciencia. No se olvide de escucharlo. Deje que él o ella le diga qué tipo de apoyo necesita. Para más información sobre la adaptación a la pérdida de una extremidad, consulte a continuación. 

Más información

Para obtener más información sobre la pérdida de una extremidad y conectarse con grupos de apoyo, póngase en contacto con Amputee Coalition en www.amputee-coalition.org.

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