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Instrucciones de alta después del tratamiento para el cáncer de pulmón

A usted le han diagnosticado cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón es el crecimiento anormal y descontrolado de células en el pulmón. El tratamiento para el cáncer de pulmón puede incluir cirugía, quimioterapia (u otros medicamentos), radioterapia o una combinación de estas. Este documento le ayudará a recordar cómo cuidarse después del tratamiento.

Cuidados en el hogar después de la cirugía

Esto es lo que debe hacer en su casa después de la cirugía para el cáncer de pulmón.

Actividad

Lo que debe hacer y lo que no debe hacer: 

  • Descanse cuando se sienta cansado. No se preocupe si se siente extremadamente cansado (fatigado). La fatiga y la debilidad son comunes durante unas cuantas semanas después de la extirpación del pulmón.

  • Limite su actividad a pequeñas caminatas. Acelere de manera gradual su paso y aumente la distancia según le sea posible.

  • Evite actividades extenuantes, como podar el césped, pasar la aspiradora o hacer deportes.

  • Preste atención a su cuerpo. Si alguna actividad le causa dolor, suspéndala. La respiración puede causar un poco de dolor en el lugar de la incisión (corte). Esto es normal.

  • No maneje hasta que se le haya aliviado el dolor y ya no esté tomando los analgésicos opioides. Esto podría llevar de dos a cuatrosemanas.

  • Evite sentarse con las piernas hacia abajo por largos períodos de tiempo.

  • No levante objetos que pesen más de 10 libras hasta que su proveedor de atención médica lo autorice. 

Cuidado de la incisión

Algunas sugerencias para cuidar la incisión incluyen lo siguiente: 

  • Déjese las pequeñas tiras blancas que se utilizan para cerrar las heridas y que se clocaron sobre su incisión por 7 a 10 días después de su cirugía.

  • Mantenga siempre su incisión limpia y seca.

  • Dúchese cuando lo necesite. Lave su incisión suavemente con jabón suave y agua tibia, y séquela dando golpecitos suaves con una toalla. No frote la incisión.

Otros cuidados en el hogar

Algunas sugerencias para los cuidados en el hogar incluyen lo siguiente: 

  • Acuéstese sobre el lado de la cirugía, con el pulmón sano hacia arriba (hacia el techo).

  • Llame al proveedor de atención médica si está tosiendo con esputo de color café o sangre. Acuéstese sobre el lado de la cirugía, con el pulmón sano hacia arriba mientras espera a que llegue la ayuda.

  • Aprenda a tomarse el pulso. Lleve un registro de sus resultados. Pregúntele al proveedor de atención médica qué niveles indican que usted necesita atención médica.

  • Revise su temperatura diariamente durante siete días después de su cirugía.

  • Use su espirómetro de incentivo cinco veces al día durante las primeras dos semanas después de regresar a su casa.

  • Reanude su dieta normal según pueda tolerarla. Siga una dieta sana y equilibrada.

  • Evite el estreñimiento: 

    • Coma frutas, verduras y cereales integrales. 

    • Beba de seis a ocho vasos de agua al día a menos que le indiquen lo contrario. 

    • Use un laxante o un ablandador de heces suave si lo autoriza el proveedor de atención médica. 

Cuidados en el hogar después de la quimioterapia u otros medicamentos para tratar el cáncer de pulmón 

Esto es lo que debe hacer en su casa después de la quimioterapia para el cáncer de pulmón.

Prevenga las lesiones en la boca

Muchas personas tienen llagas en la boca durante la quimioterapia. No se desanime si a usted también le ocurre esto, aún cuando esté siguiendo todas las instrucciones del proveedor de atención médica. Haga lo siguiente para ayudar a prevenir las lesiones en la boca y aliviar las molestias.

  • Cepíllese los dientes con un cepillo de cerdas suaves después de cada comida.

  • No use hilo dental si su conteo de plaquetas es bajo (esto podría aumentar el riesgo de hemorragia). Su proveedor de atención médica le dirá si ese es su caso.

  • Use un hisopo oral o un cepillo especial suave si sus encías sangran durante el cepillado normal.

  • Use un enjuague bucal como se lo hayan indicado.

  • Si usted no puede tolerar los métodos regulares, use sal y bicarbonato de sodio para lavarse la boca. Mezcle una cucharadita de sal y una cucharadita de bicarbonato de sodio en un vaso de ocho onzas de agua tibia. Enjuague y escupa.

  • Controle si aparecen manchas blancas en la boca y en la lengua. Esta es una señal de infección causada por hongos, un efecto secundario común de la quimioterapia. Asegúrese de informar al proveedor de atención médica sobre estas manchas. Es posible que le receten medicamentos para ayudarle a luchar contra la infección causada por los hongos.

Cómo manejar otros efectos secundarios

Algunas sugerencias para manejar otros efectos secundarios incluyen lo siguiente: 

  • Trate de hacer ejercicio. El ejercicio ayuda a mantenerse fuerte y mantiene activos el corazón y los pulmones. Camine hasta donde pueda sin marearse o debilitarse.

  • Lávese las manos con frecuencia y manténgase alejado de las personas enfermas. Durante el tratamiento su cuerpo no puede luchar muy bien contra los gérmenes.

  • Tome baños cortos con agua tibia. Evite el agua muy fría o muy caliente.

  • Use jabón humectante. El tratamiento puede resecar mucho la piel.

  • Aplíquese loción humectante varias veces al día para ayudar a aliviar la piel reseca.

  • Hágale saber al proveedor de atención médica si tiene dolor de garganta. Puede ser que usted tenga una infección que necesite tratamiento.

  • Recuerde que muchos pacientes se sienten enfermos y pierden su apetito durante el tratamiento. Coma pequeñas comidas varias veces al día para mantenerse fuerte. También haga lo siguiente:

    • Escoja alimentos suaves con poco sabor u olor si usted reacciona demasiado a la comida.

    • Asegúrese de cocinar bien todos los alimentos. Esto mata las bacterias y ayuda a prevenir infecciones.

    • Coma alimentos blandos. Es menos probable que causen irritación en la garganta.

Cuidados en el hogar después de la radioterapia

Esto es lo que debe hacer en casa después de la radioterapia para el cáncer de pulmón.

Cuidado de la piel

Lo que debe hacer y lo que no debe hacer: 

  • No se frote ni use jabón en la zona tratada.

  • Pregúntele a su equipo de terapia qué loción puede usar. 

  • Evite el sol en las zonas tratadas. Pregúntele a su equipo de terapia qué protección solar puede usar.

  • No se quite las marcas de tinta a menos que el radioterapeuta se lo indique. No se frote ni use jabón en las marcas cuando se lave. Permita que el agua corra sobre ellas y luego séquese con una toalla dando toques suaves. 

  • Proteja su piel del frío y del calor. Evite jacuzzis, saunas, compresas calientes y de hielo.

  • Use ropa suave y holgada para evitar que el roce con la piel.

Otros cuidados en el hogar

Algunas sugerencias para los cuidados en el hogar incluyen lo siguiente: 

  • Compre y guarde alimentos fáciles de preparar.

  • Coma alimentos ricos en proteínas y calorías.

  • Beba abundantes líquidos a menos que le indiquen lo contrario.

  • Si su boca o su garganta se resecan o se irritan, beba agua fría. También pueden ayudarle unos trocitos de hielo.

Visitas de control

Programe una visita de control según le indiquen.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Cualquier dolor de pecho o dificultad para respirar

  • Fiebre de 100,4 °F (38,0 °C) o más alta, o escalofríos

  • Cualquier sangrado fuera de lo común

  • Señales de infección alrededor de la incisión (enrojecimiento, secreción, calor, dolor)

  • Incisión que se abre

  • Dificultad para concentrarse

  • Fatiga continua

  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares; nuevo dolor en el pecho

  • Mareos, aturdimiento

  • Sensación continua de frío

  • Hinchazón, bultos o protuberancias nuevas o inusuales

  • Tos persistente

  • Esputo de color café o con sangre

  • Náuseas o diarrea persistentes

Hable con sus proveedores de atención médica sobre cuáles son los problemas que debe vigilar y cuándo debe llamar. Asegúrese de saber a qué teléfono llamar si tiene algún problema o inquietud, incluso fuera del horario normal de atención, los fines de semana y los días festivos.

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