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¿Qué es la denervación por radiofrecuencia?

La denervación por radiofrecuencia es una alternativa de tratamiento para algunos tipos de dolor en el cuello y la parte baja de la espalda (zona lumbar). Utiliza una corriente eléctrica creada por ondas de radio. Las ondas de radio producen calor que destruye los nervios a lo largo de la columna que están causando dolor. También se la conoce como lesión, ablación, neurotomía o rizotomía por radiofrecuencia.

 How to say it

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¿Por qué se hace la denervación por radiofrecuencia?

Este tratamiento puede ser una opción para reducir o detener un dolor de cuello o de la parte baja de la espalda que ha durado un mes o más. Puede ayudar a tratar el dolor causado por artritis, el desgaste natural, enfermedades del disco intervertebral, lesiones y otros problemas. Se usa cuando otros tratamientos no funcionaron, como medicamentos y fisioterapia. Se puede hacer después de inyectar medicamento en la zona del nervio para confirmar que este responderá al tratamiento.

¿Cómo se hace la denervación por radiofrecuencia?

Este procedimiento se hace en un hospital o centro médico. Durante el tratamiento:

  • Usted se recuesta boca abajo. Es posible que se insensibilice la zona de la espalda o del cuello que se va a tratar. Probablemente se le dé algún medicamento para ayudarlo a relajarse.

  • El proveedor de atención médica coloca un tubo delgado a través de la piel sobre la columna en el cuello o en la parte baja de la espalda. Se usa una máquina de rayos X que se mueve, llamada fluoroscopio, para garantizar que el tubo delgado pase por el lugar indicado. Es posible que sienta una molestia leve.

  • Cuando el tubo llega al lugar indicado, el proveedor hace pasar un electrodo por el tubo. Ese electrodo está conectado con una máquina que le envía ondas de radio. Las ondas de radio calientan el nervio y lo destruyen.

  • Es posible que sea necesario tratar más de un nervio. Usted puede regresar a su casa entre 1 y 2 horas después del procedimiento. 

Es posible que sienta más dolor justo después del tratamiento. El dolor debería desaparecer en 1 a 3 semanas. El alivio del dolor puede durar menos de un mes, o 6 meses o más. Eso depende de cuál sea la causa de su dolor, o de cómo funcione el tratamiento en su caso. Es posible que le permita tomar menos medicamentos para el dolor. Probablemente el nervio vuelva a crecer. Sin embargo, es posible que no cause dolor, o que no cause tanto dolor como antes.

Riesgos de la denervación por radiofrecuencia

  • Más dolor después del procedimiento por un tiempo

  • Leve sensación de quemazón que puede durar hasta 3 semanas

  • Insensibilidad en la zona que puede durar hasta 4 meses

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