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¿Qué es una efusión pericárdica?

Se trata de la acumulación de líquido extra en el saco que rodea el corazón. Si se acumula demasiado líquido, puede ejercer presión sobre el corazón e impedir que bombee normalmente.

Cómo se pronuncia

[e fu 'sjom

pe ri 'kar ði ka]

¿Cómo ocurre una efusión pericárdica?

Su corazón está rodeado por un saco fibroso. Este saco es llamado pericardio. Está formado por 2 capas delgadas que tienen una pequeña cantidad de líquido entre sí. El líquido ayuda a amortiguar las dos capas cuando estas rozan entre sí al latir el corazón. En algunos casos, se puede acumular líquido extra entre estas dos capas. A esto se le llama efusión pericárdica.

A veces, esta afección se presenta rápidamente. Y se conoce como efusión pericárdica aguda. En otras ocasiones, el líquido se va acumulando lentamente. Esto se llama efusión pericárdica subaguda. Cuando se presenta más de una vez a lo largo del tiempo, se conoce como efusión pericárdica crónica.

Un poco de líquido no causará un problema muy grave. Sin embargo, demasiado líquido puede ejercer presión sobre el corazón. Esto dificulta la función normal de bombeo del corazón. Esto se denomina taponamiento cardíaco y generalmente requiere tratamiento de emergencia. Debido a la presión adicional, menos sangre que viene del cuerpo puede entrar al corazón. Entonces, al cuerpo entrará sangre con menos cantidad de oxígeno. Sin embargo, no todos los casos de efusión pericárdica causan un taponamiento cardíaco.

¿Cuáles son las causas de la efusión pericárdica?

A veces no se conoce la causa de la acumulación de líquido. No obstante, una serie de afecciones pueden causar que se acumule más líquido de lo normal en el pericardio. Por ejemplo:

  • Infección del pericardio

  • Cáncer

  • Inflamación del pericardio debida a un ataque cardíaco

  • Lesión, incluso por procedimientos médicos en el corazón

  • Afecciones del sistema inmunológico

  • Reacciones a ciertos medicamentos

  • Radiación

  • Causas metabólicas, como insuficiencia renal con uremia

  • Insuficiencia cardíaca

¿Cuáles son los síntomas de la efusión pericárdica?

Si usted sufre efusión pericárdica leve, es posible que no presente síntomas. Es más probable que usted esté sintiendo síntomas de lo que sea que esté causando la efusión pericárdica. Por ejemplo, podría tener fiebre si tiene una infección en el pericardio.

Si la efusión es más grave, puede tener síntomas como, por ejemplo:

  • Molestia o dolor en el pecho

  • Falta de aliento (dificultad para respirar)

  • Respiración acelerada

  • Aumento de la frecuencia cardíaca

  • Agrandamiento de las venas del cuello

  • Desmayos

  • Hinchazón de los brazos y las piernas

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

  • Náuseas

Si la efusión es muy grave, también puede llevar a que la presión arterial baje mucho. Esto puede causar síntomas de shock, como brazos y piernas fríos, piel pálida y menor producción de orina. Esta situación es una emergencia.

¿Cómo se diagnostica una efusión pericárdica?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y síntomas. También le realizará un examen físico. Si hay síntomas de choque, es importante determinar la causa rápidamente.

También puede que le hagan pruebas tales como:

  • Ecocardiograma: para observar el líquido que rodea el corazón y el movimiento del corazón

  • Electrocardiograma (ECG): para observar el ritmo eléctrico del corazón

  • Radiografía de pecho: para observar la anatomía del corazón

  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM)

También es posible que le hagan pruebas para determinar la causa de la efusión pericárdica, por ejemplo:

  • Análisis de sangre para buscar infecciones, problemas en el sistema inmunológico o problemas metabólicos

  • Pruebas del líquido extraído de alrededor del corazón para averiguar si existen signos de cáncer o infección

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