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¿Qué es una pericardiectomía?

La pericardiectomía es una cirugía que se hace para quitar parte o la totalidad del saco que envuelve a su corazón. Esto permite que el corazón se mueva con más libertad.

¿Por qué se hace una pericardiectomía?

El corazón está rodeado por un saco fibroso. Este saco se llama pericardio. Está compuesto por 2 capas finas que tienen una pequeña cantidad de líquido entre ellas. Normalmente, este saco es delgado y flexible. Pero si se inflama continuamente puede volverse rígido y engrosarse. Esto se llama pericarditis constrictiva crónica.

Cuando se presenta una pericarditis constrictiva, el corazón no puede moverse normalmente y se llena con demasiada sangre. Eso puede causar mayor presión en el corazón y síntomas tales como agotamiento físico e hinchazón en el cuerpo. Acortar el saco permite que el corazón pueda volver a llenarse normalmente. No corrige el problema que causaba la inflamación.

Vista frontal del pecho de un hombre donde pueden verse el corazón y los pulmones con un recuadro que muestra el pericardio.

¿Cómo se hace una pericardiectomía?

Su procedimiento será realizado por un cirujano cardiotorácico. Este es un médico que hace cirugías del corazón. Le pedirán que no coma ni beba nada por lo menos 8 horas antes de la cirugía. Su equipo de atención médica puede pedirle que deje de usar ciertos medicamentos antes del procedimiento. Pueden pedirle que se duche o se bañe con un jabón o limpiador especial la noche antes y el día de la cirugía. La cirugía puede hacerse de más de una manera. Por lo general, sucederá lo siguiente:

  • Lo llevarán a la sala de operaciones y le pedirán que se acueste boca arriba en una mesa de operaciones. Es posible que le den medicamentos para relajarlo antes de llevarlo.

  • El anestesista le pondrá un catéter en una vena de la mano para administrarle líquidos y medicamentos.

  • Es posible que tenga puestas otras vías intravenosas en su cuello. Estas son para medir la presión de la sangre en el corazón.

  • Le darán medicamentos que lo pondrán en un estado de sueño profundo. Le colocarán un tubo para respirar por las vías respiratorias y lo conectarán a un respirador artificial.

  • Le pondrán una sonda delgada en la vejiga para drenar la orina.

  • El cirujano le hará una incisión (corte) grande en la parte frontal del pecho por encima de esternón, y cortará el hueso a lo largo para poder acceder al pericardio. O bien, le hará pequeñas incisiones en el pecho para insertar la cámara y los instrumentos.

  • Si se necesita una máquina de circulación extracorpórea, quizás también le hagan una incisión en la ingle. El anestesista le administrará por vía intravenosa un diluyente de la sangre y le colocará un tubo en una arteria y una vena en la ingle de manera que pueda conectarse a la máquina de circulación extracorpórea. La máquina se encargará de hacer circular la sangre por su cuerpo mientras el cirujano esté trabajando en su pericardio.

  • Una vez que se extirpe (extraiga) el pericardio, si usted está conectado a la máquina de circulación extracorpórea, poco a poco se apagará la máquina y se retirarán los tubos. Se cerrará la incisión en la ingle.

  • Se dejarán tubos en el pecho para drenar líquido y sangre.

  • Se cerrará el esternón con alambres y se cerrará la piel con grapas o con puntos de sutura.

  • Luego lo llevarán a la unidad de cuidados intensivos para que se recupere.

Riesgos de una pericardiectomía

Toda cirugía tiene algunos riesgos. Los riesgos de una pericardiectomía incluyen los siguientes:

  • Que el cuerpo no reciba oxígeno suficiente (síndrome de bajo gasto cardíaco)

  • Sangrado excesivo

  • Daño al músculo cardíaco

  • Infección

  • Neumonía

  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones

  • Coágulo sanguíneo, que puede producir un accidente cerebrovascular u otros problemas

  • Ritmos anormales del corazón (arritmias), lo que puede causar la muerte en casos raros

  • Ataque cardíaco

  • Daño a los vasos sanguíneos en la ingle

  • Complicaciones de la anestesia

  • Muerte

Sus propios riesgos dependerán de su edad, su estado general de salud y el motivo por el que le hacen el procedimiento. También pueden variar según la estructura de su corazón y su pericardio. Consulte a su proveedor de atención médica sobre cuáles son los riesgos que más corresponden a su caso.

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