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Fracturas en la pierna o el brazo

Los huesos se pueden quebrar (fracturar) como consecuencia de una caída, golpe u otro traumatismo. Aunque en su mayoría las fracturas no ponen en peligro la vida, sí pueden ser muy dolorosas y causar problemas graves si no se tratan correctamente. Recibir un tratamiento adecuado es importantísimo para lograr una buena recuperación.

Proveedor de atención médica que enyesa el brazo de una mujer.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias

Cualquier fractura en la pierna o el brazo debe considerarse una emergencia médica. El brazo o la pierna no se debe mover hasta que llegue el personal de asistencia. No intente enderezar o ajustar el hueso, ya que esto podría dañarlo y además lesionar los vasos sanguíneos y nervios cercanos. Si tiene una herida abierta, cúbrala con un paño limpio para evitar que se ensucie y tratar de prevenir una infección.

Qué puede esperar en la sala de emergencias (ER)

Esto es lo que puede esperar en la sala de emergencias: 

  • Un proveedor de atención médica le hará preguntas sobre su lesión y lo examinará detenidamente.

  • Le limpiarán cualquier herida que tenga.

  • Le harán radiografías de la zona lesionada.

Tratamiento

El tratamiento depende del lugar en que se quebró el hueso y de que haya una herida abierta. Si tiene una herida abierta, podrían enjuagársela con agua estéril y darle antibióticos inyectados por vía IV. La mayoría de las fracturas se trata en dos etapas:

  • Reducción. El hueso se vuelve a colocar en su posición correcta, si es necesario.

  • Inmovilización. El hueso se fija en su posición para impedir que se mueva mientras sana. En muchas fracturas de brazo o de pierna esto se efectúa mediante una férula o un yeso. Las fracturas graves o compuestas podrían requerir primero ser reparadas por cirugía. Si ese es su caso, lo derivarán a un médico especialista en huesos (cirujano ortopédico).

Signos de fractura en una pierna o un brazo

Qué se debe buscar:

  • La pierna o el brazo está torcido

  • Parece que la articulación está fuera de lugar

  • El hueso sobresale a través de la piel

  • La pierna o el brazo es incapaz de cargar peso

  • La pierna o el brazo está hinchado o muy dolorido

  • Se siente adormecimiento u hormigueo en la pierna o el brazo

  • Se escuchó un chasquido o ruido sordo cuando se produjo la lesión

  • Moretones

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