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¿Qué es la prueba de presión segmentaria por Doppler? 

La prueba de presión segmentaria por Doppler mide la presión arterial en un brazo o en una pierna en ciertos puntos. Este estudio emplea un ultrasonido (ecografía) llamado Doppler. Esta herramienta de diagnóstico por imágenes envía ondas de sonido a lo largo de su cuerpo. Sirve para comprobar la circulación de sangre en una arteria. 

¿Por qué se hace una prueba de presión segmentaria por Doppler?

Es posible que usted necesite este estudio si tiene insuficiencia arterial periférica. La insuficiencia arterial periférica se presenta cuando la circulación de la sangre por las arterias de los brazos o las piernas se hace lenta debido a un bloqueo. Esta prueba puede detectar un bloqueo en esas arterias. También puede indicar la gravedad del bloqueo. 

La enfermedad arterial periférica deriva de la aterosclerosis. La aterosclerosis es la acumulación de placa en las arterias. La placa está formada por la grasa, el colesterol y otras sustancias que están presentes en la sangre y que pueden estrechar las arterias. Puede ocasionar problemas cardíacos, como un ataque al corazón. 

¿Cómo se hace una prueba de presión segmentaria por Doppler?

Por lo general, es una prueba ambulatoria. Eso significa que podrá irse a casa después. Durante la prueba: 

  • Usted se acostará sobre una camilla.

  • Descansará 15 minutos para que su presión arterial se estabilice. Durante ese tiempo, es posible que le hagan preguntas sobre su salud y sobre sus síntomas.

  • Luego un proveedor de atención médica le envolverá el brazo o la pierna con 3 a 4 manguitos para tomar la presión. Los manguitos se distribuyen de forma pareja por la extremidad. En una pierna, lo más usual es que se coloquen alrededor del muslo, de la pantorrilla, justo por arriba del tobillo y en el pie cruzando el empeine. En un brazo, se colocan sobre el bíceps, en el antebrazo y en la muñeca.

  • El proveedor de atención médica prepara el ecógrafo. Luego coloca un poco de gel sobre el brazo o la pierna cerca de ciertas arterias. El gel ayuda a que la sonda (transductor) del ecógrafo funcione mejor.

  • El proveedor de atención médica bombea para inflar y desinfla lentamente uno de los manguitos. Luego desplaza la sonda sobre la piel para comprobar la circulación de la sangre en ese lugar. El proveedor repite este paso en todos los manguitos.

  • Es posible que sienta algo de molestia por la sonda. Pero el estudio no produce dolor. 

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mmHg). Una diferencia de 20 mmHg entre dos puntos de la pierna puede indicar en dónde podría tener un bloqueo de la circulación de la sangre. En un brazo, esa diferencia es de 10 mmHg entre dos puntos.

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