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Información sobre la obstrucción del conducto parotídeo

Vista lateral de una cabeza y un cuello donde puede verse la glándula parótida.

Esta afección se presenta cuando se bloquea una parte del conducto parotídeo. Los conductos parotídeos son 2 pequeños tubos que salen de las glándulas parótidas, que son las que producen saliva. Este conducto envía la saliva a la boca. Cuando está bloqueado, la saliva no puede circular con normalidad.

¿Cómo funciona el sistema de glándulas salivales?

La glándula parótida es una de las glándulas salivales. Estas glándulas producen saliva, esa sustancia acuosa que se usa para humedecer la boca e iniciar el proceso de digestión. La glándula parótida se encuentra en la parte posterior del maxilar inferior. Desde allí, la saliva va por un tubo llamado conducto parotídeo. La saliva sale del extremo del conducto y se dirige hacia la boca.

Las glándulas salivales comienzan a producir saliva cuando usted come. Si el conducto parotídeo está bloqueado, la saliva puede comenzar a acumularse en la glándula parótida. Eso puede provocar dolor e hinchazón. En algunos casos, la glándula y el conducto pueden infectarse.

Causas de una obstrucción del conducto parotídeo

La obstrucción del conducto parotídeo suele deberse, más frecuentemente, a cálculos (piedras) en las glándulas salivales. Estas son pequeñas piedras hechas de calcio y otros minerales. Es más probable que tenga cálculos en las glándulas salivales en los siguientes casos:

  • Tiene una infección en la glándula parótida.

  • No tiene agua suficiente en el cuerpo (deshidratación).

  • Ha estado tomando pastillas contra la retención de agua (pastillas diuréticas).

  • Ha tomado algún medicamento anticolinérgico, como la atropina.

  • Ha tenido una lesión en el conducto o en esa zona de su rostro.

  • Tiene gota.

  • Fumaba o sigue fumando.

Los siguientes son otros factores que pueden provocar una obstrucción en los conductos parotídeos:

  • Tejido cicatricial

  • Tapones de mucosidad

  • Crecimiento anormal de células

Síntomas de una obstrucción del conducto parotídeo

Los síntomas pueden incluir dolor e hinchazón cerca de la parte posterior del maxilar. Algunas personas tienen solo hinchazón o solo dolor. Esos síntomas suelen aparecer y desaparecer. Con frecuencia, son peores al comer, que es cuando las glándulas salivales producen más saliva.

En ocasiones, un objeto solo bloquea el conducto parotídeo de manera intermitente. Si eso sucede, puede estar sin síntomas por días o semanas.

Si la glándula permanece bloqueada mucho tiempo, puede dejar de producir saliva. De ser así, puede que la glándula parótida se sienta dura, pero que ya no duela o deje de estar inflamada.

Diagnóstico de una obstrucción del conducto parotídeo

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Le realizará un examen físico. Eso incluirá un examen del interior de la boca. Su proveedor de atención médica puede tocarle la piel que rodea a su glándula parótida para ver si duele. En algunos casos, puede palpar el cálculo durante el examen.

En ocasiones, puede ser necesaria una prueba de diagnóstico por imágenes para ver mejor la glándula y revisar si hay algún trastorno (infección, hinchazón y otros problemas) u obstrucciones (cálculos). Es posible que le hagan una prueba tal como las siguientes:

  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo.

  • Radiografías. Se usan pequeñas cantidades de radiación para generar imágenes de los órganos y otras estructuras del interior del cuerpo.

  • Ecografía. Esta prueba usa ondas de sonido y una computadora para crear imágenes de los tejidos y los órganos del cuerpo.

  • Sialografía. Esta prueba toma radiografías de la glándula salival después de que el proveedor de atención médica coloca un medio de contraste en el conducto. Puede ser mejor para encontrar las causas de un conducto bloqueado que no sean cálculos.

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