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¿Qué son las fracturas de cadera?

BIG: La cadera es la articulación de soporte de peso más grande del cuerpo. También es un lugar de fractura frecuente después de una caída, especialmente en las personas mayores. Las fracturas de cadera son aún más probables en las personas con osteoporosis, una enfermedad que conduce al debilitamiento de los huesos.

Una cadera sana

La cadera es una articulación de rótula (es decir, compuesta de una esfera y una cavidad) situada en el punto de unión entre el hueso del muslo (fémur) y la pelvis. Cuando la cadera está sana, es posible caminar, voltearse y moverse sin dolor. La cabeza o “esfera” del fémur encaja en una cavidad en la pelvis. Tanto la esfera como la cavidad están recubiertas de cartílago liso, lo cual permite que la esfera se deslice fácilmente dentro de la cavidad. Unos vasos sanguíneos suministran oxígeno y nutrientes para mantener la articulación de la cadera en buen estado.

Vista frontal de la articulación de la cadera.

Una cadera fracturada

La cadera se puede fracturar en muchos lugares; la parte superior del fémur es el lugar afectado con más frecuencia. También es posible, aunque infrecuente, tener más de un tipo de fractura a la vez:

  • Fractura transcervical. Es una rotura que atraviesa el cuello del fémur, justo por debajo de la cabeza. Este tipo de fractura puede interrumpir el flujo sanguíneo a la articulación.

  • Fractura intertrocantérea. Es una rotura que atraviesa la parte superior del fémur.

  • Fractura subtrocantérea. Es una rotura que atraviesa el cuerpo superior del fémur.

Vista frontal de la articulación de la cadera con tres tipos de fracturas de cadera.

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