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Perimenopausia

La menopausia es dejar de tener períodos para siempre. En el caso de muchas mujeres, eso sucede alrededor de los 50 años. El tiempo anterior a este cambio se llama perimenopausia. Puede empezar cerca de los 30 o 40 años. Puede durar meses o años. Durante este tiempo, su cuerpo producirá niveles menores de hormonas femeninas. Eso puede ocasionarle ciertos cambios en el cuerpo. Puede que ya haya comenzado a sentir los efectos de estos cambios. Si toma medidas para aliviar los síntomas, podrá seguir sintiéndose bien.

El ciclo menstrual

Las hormonas son las sustancias químicas que cumplen funciones específicas en el cuerpo. El ciclo menstrual es provocado por cambios en los niveles de 2 hormonas femeninas. Estas hormonas son el estrógeno y la progesterona. Son hormonas producidas por los ovarios. En un ciclo normal, el estrógeno produce un recubrimiento del útero para permitir el embarazo. El estrógeno hace entonces que el ovario libere un óvulo. A esto se le llama “ovulación”. Los niveles de progesterona comienzan a aumentar. Si el óvulo no es fertilizado, los niveles de progesterona bajan. Eso hace que el recubrimiento del útero se desprenda. Esa es la sangre que usted ve en el período.

Cambios en las hormonas

A medida que la mujer va envejeciendo, sus ovarios van produciendo hormonas cada vez con menor regularidad. En algunos meses, puede que no tenga más ovulación. Sin ovulación, no se produce progesterona, por lo que el período dejará de ser normal. El ciclo menstrual se volverá más difícil de predecir. Sin embargo, algunos meses puede ovular y podría quedar embarazada. Con el tiempo, los ovarios dejan de funcionar. Eso es lo que puede causarle síntomas. Algunas mujeres a las que les han extirpado el útero (histerectomía) pero aún tienen los ovarios pueden presentar síntomas. Cuando los niveles de estrógeno alcanzan su punto más bajo, los períodos cesan definitivamente. Eso es la menopausia.

Síntomas de la perimenopausia

El cambio hormonal puede provocar síntomas físicos. También puede provocar síntomas emocionales. Pueden incluir los siguientes:

  • Es posible que los períodos vengan con menor o mayor frecuencia.

  • Los períodos pueden ser más livianos o más abundantes que antes.

  • Sofocos, sudoración nocturna o problemas para dormir.

  • Sequedad vaginal, que puede causarle dolor en las relaciones sexuales.

  • Cambios de humor o cansancio.

  • Palpitaciones.

  • Interrupciones del sueño.

  • Síntomas urinarios, incluidas alteraciones en la frecuencia con la que orina e incontinencia.

Medicamentos que pueden ayudar

Algunos medicamentos pueden ayudar a aliviar los efectos de la perimenopausia. Por ejemplo:

  • Pastillas anticonceptivas en dosis bajas. Por lo general, contienen tanto estrógeno como progesterona. Pueden ayudar a regular sus períodos.

  • Tratamiento hormonal. Reemplaza algunas de las hormonas que el cuerpo ha dejado de producir.

  • Antidepresivos. Ayudan a equilibrar las sustancias químicas del cerebro que pueden reducirse en estos momentos. Los signos de una depresión pueden incluir sentirse triste o desesperanzada con frecuencia. Si se siente así, hable con su proveedor de atención médica.

  • Gabapentina. Es un medicamento que también se usa para tratar convulsiones. Ayuda a controlar los sofocos y la sudoración nocturna en algunas mujeres.

  • Clonidina. Este medicamento puede controlar los sofocos y la sudoración nocturna.

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