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¿Qué son la migraña y los dolores de cabeza tensionales?

Aunque hay varios tipos de dolor de cabeza, los que afectan a más gente son la migraña y el dolor de cabeza causado por la tensión. Cuando se tiene dolor de cabeza, no es el cerebro lo que duele. La cabeza duele porque los nervios en los huesos, vasos sanguíneos, meninges y músculos de la cabeza están irritados. Estos nervios irritados mandan señales de dolor al cerebro, el cual identifica dónde está el dolor y qué tan intenso es.

Hombre en una sala de examen, hablando con una proveedora de atención médica.

Hable con su proveedor de atención médica sobre un plan de tratamiento que pueda ayudarle a aliviar el dolor y prevenir futuros dolores de cabeza.

¿Qué causa su dolor de cabeza?

El proceso detrás del dolor de cabeza aún no se comprende en su totalidad. Muy raramente un dolor de cabeza es señal de un problema médico grave como un tumor. Probablemente se debe a una interacción anormal entre el cerebro, y los nervios y vasos sanguíneos de la cabeza. Una lesión o concusión previa en la cabeza, el dolor de cuello, la exposición a elementos ambientales que causan estrés, la tensión muscular, la ansiedad, la depresión, la fatiga, la omisión de comidas o el consumo de ciertas comidas o bebidas pueden provocar el dolor de cabeza.

Las tomografías rara vez son necesarias y solo para ciertos síntomas de signos de peligro. Las tomografías computarizadas se asocian con posibles efectos de radiación y hallazgos falsos inexactos.

¿Qué es el dolor referido?

El dolor referido tiene su origen en una parte del cuerpo, pero se siente en otra. Por ejemplo, el dolor detrás de los ojos puede tener su origen en la tensión de los músculos del cuello y los hombros. Esto quiere decir que la parte que duele puede no ser la parte que necesita el tratamiento.

¿Se trata de una migraña?

La migraña es un dolor de cabeza vascular que se siente en uno (más común) o los dos lados (menos común) de la cabeza. Puede que sienta náuseas o que vomite. Este dolor de cabeza también puede ocurrir después de tener cambios en la visión (como si viera manchas o rayos de luz), en su capacidad de hablar o en sus sensaciones (aura), o puede estar asociado con esos cambios. Hay varios factores ambientales y relacionados con los alimentos que pueden desencadenar una migraña. El dolor puede durar entre 4 y 72 horas. Puede que se sienta tembloroso al otro día o tal vez un poco más. Si esta es la primera vez que tiene estos síntomas, debería buscar atención médica de inmediato porque podría estar teniendo un ataque cerebral.

¿Se trata de un dolor de cabeza tensional?

Este tipo de dolor de cabeza es por lo general un dolor lento o sensación de presión que se siente en ambos lados de la cabeza. Puede estar asociado con dolor o tensión en el cuello y los hombros. Este tipo de dolor de cabeza puede deberse a tener depresión, ansiedad o estrés. El dolor puede no tener un comienzo o un final definidos. Puede ir y venir, o parecer que nunca se va.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene dolores de cabeza que ocurren junto con cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor de cabeza repentino y fuerte que es diferente de su dolor de cabeza habitual

  • Dolor de cabeza asociado con fiebre

  • Dolor de cabeza repentino asociado con rigidez en el cuello

  • Balbuceo

  • Dolor de cabeza recurrente en niños 

  • Entumecimiento continuo o debilidad muscular

  • Pérdida de visión

  • Dolor después de una lesión en la cabeza

  • Convulsiones o un cambio en la conciencia mental

  • Un dolor de cabeza que usted diría es "el peor dolor de cabeza de su vida"

  • Dolores de cabeza nuevos en una mujer embarazada

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