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Cómo funciona la espalda

Una espalda sana le permite doblarse y estirarse sin dolor. La columna vertebral tiene tres curvas naturales, que mantienen el cuerpo en equilibrio. Unos músculos fuertes y flexibles apoyan la columna, y unos discos blandos que actúan de almohadilla separan los huesos duros de la columna, permitiendo que pueda moverse y doblarse.

Vista lateral de un torso de hombre donde puede verse la columna vertebral.

Partes de la columna

  • Las vértebras son los 24 huesos que forman la columna.

  • La apófisis espinosa es la parte de cada vértebra que se siente a través de la piel.

  • Cada uno de estos huesos tiene un canal que corre de arriba abajo. Los canales juntos forman un túnel que se llama canal espinal.

  • La lámina de cada vértebra forma la parte de atrás del canal espinal.

  • A través del canal pasan los nervios.

  • Un foramen es un pequeño agujero por donde un nervio sale del canal espinal.

  • Los discos sirven de almohadilla entre vértebras. El núcleo blando de los discos absorbe los golpes durante el movimiento.

Vista posterior de tres cuartos de tres vértebras lumbares
Dos vértebras y un disco

Los músculos de apoyo

Unos músculos fuertes y flexibles ayudan a mantener las tres curvaturas naturales y la columna correctamente alineada. Esto ayuda a soportar la parte superior del cuerpo. Una musculatura fuerte en el estómago, las nalgas y los muslos ayuda a que la espalda tenga que hacer menos esfuerzo.

Vista lateral de la parte inferior de un cuerpo de hombre donde pueden verse músculos y la columna vertebral.

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