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Tratamiento de la polimialgia reumática

La polimialgia reumática (PMR) es una afección inflamatoria que puede causar dolor y rigidez. Tiende a afectar el cuello, los hombros y las caderas. El dolor y la rigidez usualmente son peores durante la mañana.

Tipos de tratamiento

Los medicamentos esteroides representan el tratamiento principal para la polimialgia reumática. Su proveedor de atención médica comenzará indicándole una dosis baja de este medicamento. Usted debería comenzar a sentirse mejor al poco tiempo de comenzar a tomarlo. Cuando sus síntomas mejoren, su proveedor de atención médica comenzará a reducir lentamente la cantidad de medicamento. Si sus síntomas regresan, volverá a aumentarle la dosis. Es probable que tenga que tomar medicamentos esteroides por algunos años. Es común que los síntomas vuelvan, así que es posible que tenga que tomar medicamentos esteroides en el futuro. Si no se trata, la polimialgia reumática puede irse por sí misma después de varios años. Sin embargo, probablemente regresen los síntomas.

Esté atento a los signos de la arteritis de células gigantes

Algunas personas con polimialgia reumática también tienen una afección que se llama arteritis de células gigantes. Se conoce también como arteritis de la temporal o arteritis de Horton. Esta es una inflamación de los vasos sanguíneos de la cabeza, el cuello y los brazos. Puede estrechar o bloquear los vasos sanguíneos. Además puede causar problemas por la reducción del flujo de sangre que pasa por esos vasos. Esta afección puede causar síntomas tales como los siguientes:

  • Dolores de cabeza

  • Cambios en la vista

  • Dolor de mandíbula, especialmente cuando se mastica

  • Dolor de cuero cabelludo

  • Llagas en el cuero cabelludo (úlceras)

  • Fiebre alta

Las posibles complicaciones de la arteritis de células gigantes pueden incluir ceguera o accidente cerebrovascular.

Esta afección también se puede tratar con medicamentos esteroides. Se están realizando investigaciones con un medicamento que inhibe el sistema inmunitario que demuestran que podría utilizarse para tratar la arteritis de células gigantes y la polimialgia reumática en el futuro. El medicamento se llama tocilizumab.

Riesgos del uso de esteroides a largo plazo

Los medicamentos esteroides tienen algunos riesgos. Hable con su proveedor de atención médica para saber cuáles son los riesgos y los beneficios en su caso. Algunos de los posibles riesgos de tomar esteroides por mucho tiempo pueden incluir los siguientes:

  • Presión arterial alta

  • Diabetes

  • Glaucoma

  • Cataratas

  • Osteoporosis

  • Retención de líquidos

  • Aumento de peso

  • Redondez de la cara

  • Irritación del estómago

  • Problemas para dormir

  • Atrofia muscular progresiva

  • Adelgazamiento de la piel

  • Moretones que surgen fácilmente

  • Cicatrización deficiente de heridas

  • Aumento del riesgo de infecciones

Vivir con polimialgia reumática

Si usted tiene esta afección, sus síntomas mejorarán con tratamiento. A medida que se sienta mejor, podrá volver a sus actividades normales. Su proveedor de atención médica hará un seguimiento de sus síntomas y ajustará su dosis de esteroides hasta que llegue a tomar la dosis más baja necesaria. Los cambios pequeños de las dosis de esteroides pueden tener un gran efecto en sus síntomas. Recuerde seguir las instrucciones de su proveedor de atención médica.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 si tiene síntomas de un accidente cerebrovascular, por ejemplo los siguientes:

  • Dolor de cabeza muy fuerte

  • Dificultades para ver

  • Problemas con el equilibrio o la coordinación

  • Debilidad o entumecimiento

  • Confusión

  • Problemas para hablar

Si cree que está teniendo un accidente cerebrovascular, observe en qué momento comenzaron los síntomas.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si nota lo siguiente:

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento.

  • Los síntomas empeoran.

  • Tiene síntomas de arteritis de células gigantes.

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