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Información sobre el enfisema pulmonar intersticial (EPI)

El enfisema pulmonar intersticial (EPI) es una enfermedad que afecta a los bebés recién nacidos. Se produce cuando queda aire atrapado en el tejido fuera de los conductos y alvéolos de los pulmones. Con frecuencia afecta a los bebés que usan una máquina para ayudarlos a respirar (respirador) o un dispositivo de CPAP (presión positiva continua de las vías respiratorias). El enfisema pulmonar intersticial es bastante común en las unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Por lo general, afecta a los bebés recién nacidos que tienen síndrome de dificultad respiratoria y a los bebés con bajo peso que necesitan respirador. Estos bebés suelen tener problemas pulmonares debido a que nacieron prematuros. El EPI puede afectar uno o ambos pulmones.

¿Cómo funcionan los pulmones?

Cuando respira, el aire pasa a través de la boca y atraviesa una serie de conductos hasta llegar a los pulmones. Al final de esos conductos, hay unas pequeñas bolsas de aire llamadas alvéolos. Aquí es donde se intercambian los gases. Así, los pulmones aportan oxígeno a la sangre y liberan dióxido de carbono, que es un desecho. Luego, el oxígeno viaja por la sangre hacia todos los órganos del cuerpo. 

Por lo general, el aire solo se encuentra en estos conductos respiratorios o en los pequeños alvéolos de los pulmones. Pero en algunos casos, el aire puede escaparse hacia el tejido cercano que rodea los alvéolos, llamado intersticio. Este escape puede ocurrir si se rompe la pared de un alvéolo. Si se escapa una cantidad de aire suficiente, esto puede causar problemas en la respiración y la circulación de la sangre. El enfisema pulmonar intersticial es un tipo de síndrome de fuga de aire pulmonar.

El EPI se clasifica según su duración.

  • EPI agudo. Dura menos de una semana.

  • EPI persistente. Dura más de una semana.

El EPI también puede ser difuso o localizado.

  • EPI difuso. Este ocurre en más de un lugar en los pulmones.

  • EPI localizado. Ocurre en un solo lugar.

¿Cuáles son las causas del enfisema pulmonar intersticial?

El aire puede escaparse de un alvéolo si este se estira demasiado. Esto puede suceder si el aire queda atrapado dentro del alvéolo. O puede suceder si el aire no se distribuye de manera uniforme en los pulmones.

Estar conectado a un respirador puede causar un enfisema pulmonar intersticial. Cuando se usa un respirador artificial, la máquina pone presión de aire en los alvéolos de los pulmones de su bebé. Eso ayuda a que el bebé respire, ya que abre los alvéolos que están cerrados. Pero en algunos casos, esa presión adicional puede producir una fuga en el alvéolo. Una enfermedad pulmonar aumenta las probabilidades de que ocurran estas fugas. La enfermedad pulmonar puede deberse a que los pulmones están inmaduros o a otras afecciones.

La mayoría de los casos de enfisema pulmonar intersticial sucede en recién nacidos que tienen otros problemas pulmonares. Es común en los bebés que necesitan usar un respirador. Configurar cuidadosamente los ajustes del respirador puede ayudar a reducir el riesgo de que su bebé tenga un EPI. Los siguientes son algunos factores que pueden aumentar el riesgo de tener un enfisema pulmonar intersticial:

  • Nacimiento prematuro o bajo peso al nacer, que suelen dar lugar a enfermedades respiratorias.

  • Los pulmones no están bien desarrollados (hipoplasia pulmonar).

  • Absorber con la respiración la primera descarga intestinal (meconio) al nacer.

  • Una infección en los pulmones (neumonía).

  • Respiración muy rápida justo después de nacer (taquipnea transitoria del recién nacido).

Signos de enfisema pulmonar intersticial

Los signos suelen aparecer en un lapso de 4 días desde el nacimiento. Un EPI leve puede no presentar signos. Un EPI más grave puede causar signos de dificultad para respirar, tales como los siguientes:

  • Resoplidos u otros signos que indiquen problemas para respirar

  • Respiración rápida

  • Palidez

  • Color azulado, morado o grisáceo en ciertas partes del cuerpo (cianosis) debido al nivel bajo de oxígeno en la sangre

¿Cómo se diagnostica el enfisema pulmonar intersticial?

Puede que le hagan preguntas sobre sus antecedentes médicos y los de su bebé. Esto puede incluir información sobre el momento del parto, antes o después. Le harán un examen físico al bebé. Puede que le revisen el corazón y los pulmones. Quizás le hagan análisis de sangre para ver si tiene signos de bajos niveles de oxígeno y altos niveles de dióxido de carbono.

También puede que a su bebé le hagan pruebas de diagnóstico por imágenes, tales como una radiografía del pecho o una tomografía computarizada del pecho. El aire fugado probablemente podrá verse en cualquiera de esas pruebas de diagnóstico por imágenes.

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