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Si su hijo tiene urticaria o angioedema

Mano y antebrazo con urticaria.

La urticaria es la aparición de ronchas elevadas y rojas que causan comezón. Cada roncha puede durar unas horas o unos días y luego desaparecer por completo. Los conjuntos de ronchas pueden aparecer y desaparecer en diferentes partes del cuerpo durante algunos días. Pueden resultar incómodos, pero no dañarán a su hijo ni dejarán cicatrices. A veces los niños pueden tener hinchazón grave alrededor de la cara, los labios, la garganta o los ojos. Esta es una reacción de la piel más seria que se llama angioedema. Puede estar acompañada de urticaria o aparecer sola.

¿Cuáles son las causas de la urticaria?

La urticaria suele aparecer cuando las células de la piel de su hijo liberan una sustancia denominada histamina durante una reacción alérgica. La histamina produce hinchazón, enrojecimiento y comezón. Algunas de las causas más comunes de la urticaria son las siguientes:

  • Alimentos como los cacahuates, los mariscos, los frutos secos, los huevos y la leche, además de aditivos en los alimentos como el glutamato monosódico (GMS) y los colorantes artificiales.

  • Infecciones virales.

  • Medicamentos de venta libre o con receta, que incluyen los antibióticos (como la penicilina), las sulfamidas, los medicamentos anticonvulsivos, el fenobarbital, la aspirina y el ibuprofeno.

  • El calor o el frío extremos.

    • Urticaria inducida por el frío. La provoca la exposición al aire frío o al agua fría.

    • Urticaria solar. La causa la exposición a la luz del sol o a la luz artificial que se usa de noche.

  • Estrés emocional.

  • Rascarse o acariciarse continuamente la piel o usar ropa ajustada que roza la piel (dermografismo).

  • Ejercicio o actividad física

  • En algunos casos la urticaria sigue apareciendo, pero no hay una causa conocida (urticaria crónica).

¿Qué aspecto tiene la urticaria?

Las lesiones de la urticaria son ronchas elevadas que dan comezón y pueden ser de color rosado a rojo vivo. Las ronchas pueden ser de tamaños diferentes, y a veces se diseminan y forman manchas grandes de piel hinchada. La urticaria puede aparecer en una parte del cuerpo y desaparecer de otra en cuestión de horas. Cada brote dura menos de un día, pero es posible que se formen zonas de urticaria nuevas por varios días o incluso semanas.

¿Cómo se diagnostica la urticaria?

Para diagnosticar la urticaria, el proveedor de atención médica de su hijo puede examinar la piel y realizar una historia clínica completa. También es posible que le realicen pruebas cutáneas a su hijo en busca de alimentos u otras sustancias a las que puede ser sensible. Además, pueden realizarle análisis de sangre para descartar causas no alérgicas de la urticaria. En la mayoría de los casos, nunca se llega a determinar la causa.

¿Cómo se trata la urticaria?

Para síntomas leves:

  • Administre a su hijo un antihistamínico de venta libre que contenga difenhidramina. Consulte esto con el proveedor de atención médica de su hijo.

  • Para aliviar la comezón y la hinchazón, use loción de calamina o compresas frías, o haga que su hijo tome un baño frío. (Quizá aumente la comodidad del niño si agrega dos tazas de avena molida al agua de la tina).

En el caso de síntomas más fuertes, el proveedor de atención médica de su hijo podría recetarle:

  • Un antihistamínico oral con receta o de venta libre para bloquear la acción de la sustancia del cuerpo que produce las reacciones alérgicas. Es posible que su hijo tenga que tomar este medicamento cada cuatro a seis horas durante algunos días. Algunos antihistamínicos pueden darle sueño a su hijo. Algunos hacen efecto más rápido que otros. Pregunte al proveedor cuál antihistamínico debe usar y cuál es la dosis correcta para su hijo.

  • Un esteroide oral para reducir la hinchazón grave de la garganta y las vías respiratorias. En general, este medicamento se toma durante tres a cinco días.

  • Epinefrina (adrenalina) en caso de emergencia, para detener una reacción alérgica grave. Si la hinchazón afecta la respiración de su hijo, llame al 911de inmediato. Es posible que su hijo necesite una inyección de epinefrina para frenar la respuesta alérgica.

Angioedema

El angioedema es un tipo de reacción alérgica que a veces acompaña la urticaria. Produce hinchazón en la parte profunda de la piel, especialmente alrededor de la cara, los labios, la garganta y los ojos. Esta hinchazón puede dificultar la respiración. Si esto sucede, consiga tratamiento médico enseguida.

Prevención de la urticaria

Para ayudar a prevenir la urticaria, evite cualquier sustancia a la que su hijo sea sensible:

  • Si el niño tiene alergias alimentarias, lea las etiquetas cuidadosamente y tenga cuidado en los restaurantes.

  • Mencione al proveedor de atención médica, al odontólogo y al farmacéutico de su hijo cualquier alergia que el niño tenga a los medicamentos. Tenga a mano una lista de medicamentos alternativos.

Cuándo llamar al 911

Llame al 911de inmediato si su hijo tiene urticaria y alguno de los siguientes síntomas: 

  • sibilancias al respirar o dificultades para respirar o tragar;

  • hinchazón de los labios, la lengua o la garganta;

  • mareos o desmayos;

  • pérdida del conocimiento;

  • dolor de estómago, cólicos, vómitos, diarrea o hinchazón;

  • sensación de muerte.

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