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Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) en niños

Niño acostado en una cama con bloques debajo de la cabecera para elevarla.
Raise the head of the child’s bed using sturdy blocks or books. (This should not be done for infants.)

ERGE significa enfermedad por reflujo gastroesofágico. También es conocida como “indigestión ácida” o “acidez”. El reflujo gastroesofágico ocurre cuando el contenido del estómago sube (refluye) hacia el esófago (conducto que conecta la boca con el estómago). La ERGE puede irritar el esófago y causar problemas para tragar o respirar. En casos graves, la ERGE puede causar neumonía recurrente y otros problemas serios, por lo que es importante que un proveedor de atención médica examine al niño.

Síntomas de ERGE en niños

La ERGE puede causar los siguientes síntomas:

  • sensación de ardor en el pecho, en el cuello o en la garganta (acidez estomacal);

  • sensación de comida o líquido que sube hasta la parte de atrás de la boca;

  • náuseas, ahogo o dificultades para tragar;

  • silbidos frecuentes al respirar;

  • tos persistente (tos que no desaparece), especialmente por la noche o al despertarse;

  • voz ronca o “rasposa”;

  • mal aliento;

  • dolor de garganta por la mañana.

Diagnóstico de la ERGE

El proveedor de atención médica puede diagnosticar la ERGE según los síntomas de su hijo. En algunos casos, pueden recomendarle algunas pruebas para determinar la causa de los síntomas del niño. Las siguientes pruebas son las más comunes para diagnosticar la ERGE:

  • Serie gastrointestinal superior, también conocida como trago de bario. El bario es un líquido espeso y blancuzco. Al tragarlo, el esófago y el estómago son visibles en las radiografías.

  • Prueba de reflujo con leche. Se mezcla leche con una cantidad muy pequeña de sustancia radioactiva. Al tragarla, el proveedor puede ver, mediante un monitor, si el reflujo entra en los pulmones del niño.

  • Endoscopia. El niño recibe un medicamento (anestesia) para hacerlo dormir. A continuación, se introduce un tubo (endoscopio) con una luz y una cámara diminuta en la garganta del niño para que el proveedor pueda observar el esófago y el estómago.

  • pH-metría esofágica de 24 horas. El proveedor introduce un tubo muy delgado en el esófago del niño. Este tubo está conectado a un monitor que registra el nivel de ácido y los episodios de reflujo durante un día o más.

Tratamiento del reflujo gastroesofágico infantil

El tratamiento depende de la edad del niño y de la gravedad de los síntomas. A veces, los síntomas pueden causar un aumento insuficiente de peso. En muchos casos, los cambios descritos en la sección siguiente serán suficientes para aliviar los síntomas. Tal vez le receten medicamentos para ayudar a reducir la cantidad de ácido en el estómago. En casos poco frecuentes, es posible que se recomiende realizar una cirugía cuando los síntomas son graves y no responden al tratamiento.

Ayude a su niño a sentirse mejor

Para ayudar a prevenir o reducir los síntomas de la ERGE:

  • Dele al niño comidas más pequeñas, pero más frecuentes.

  • Asegúrese de que el niño coma, a más tardar, 3 horas antes de acostarse.

  • Evite que el niño se acueste o se recline durante dos horas después de las comidas.

  • Evite que el niño consuma alimentos y bebidas que puedan empeorar la ERGE, como los siguientes:

    • chocolate, menta y bebidas con gas o con cafeína;

    • alimentos ácidos (como vinagre, jugos y frutas cítricos y productos con tomate);

    • comidas con alto contenido de grasa (como papas fritas, comida rápida y pizza);

    • alimentos picantes.

  • Eleve 5 pulgadas la cabecera de la cama del niño. Esto podrá ayudarlo a prevenir el reflujo durante la noche.

  • Asegúrese de que la ropa del niño le quede floja y cómoda, especialmente en la cintura.

  • Si el niño tiene sobrepeso, ayúdelo a perder peso.

  • No exponga al niño al humo de tabaco.

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