Información de salud


¿Qué es el VPH genital?

El VPH (virus del papiloma humano) es una familia de virus muy común. Algunos tipos (cepas) de VPH genital pueden causar cambios anormales (displasia) en las células del cuello uterino o en el ano de mujeres y hombres. En un número pequeño de mujeres, si estos cambios en el cuello uterino no reciben tratamiento, pueden producir cáncer. Algunas personas también presentan cáncer anal. Asimismo, determinados tipos de VPH pueden causar verrugas genitales. Muchas personas son portadoras de VPH, pero, a menudo, no presentan síntomas. Es posible que no se detecte el virus hasta que aparezcan signos de displasia o verrugas durante una prueba de Papanicolaou.

Dysplasia develops when cervical cells change in ways that are not normal.

Warts on the cervix can be detected with a Pap test.

Warts around the genitals may be visible. These external warts can affect the vulva, vagina, and anus.

¿Cómo se propaga el VPH?

El VPH vive dentro de la piel y de las membranas mucosas. Se contagia cuando la piel de una persona portadora entra en contacto con la piel de otra. El VPH genital suele contagiarse durante las relaciones sexuales. Los condones y otras barreras ayudan a protegerse contra el contagio al impedir el contacto con la piel. Pero es posible que los condones no cubran toda la piel afectada y es posible que no proporcionen una protección completa. No hay cura para el VPH. Incluso si los síntomas desaparecen, el virus puede permanecer en el cuerpo. Por lo general, no se presentan síntomas y por eso muchas personas ni siquiera saben que tienen VPH.

Cuando hay displasia

El cuello uterino es un conducto estrecho en el fondo del útero constituido por capas de células que normalmente cambian a medida que crecen. La displasia ocurre cuando el VPH produce cambios anormales en algunas células del cuello uterino. Estas células anormales pueden detectarse mediante una prueba de Papanicolaou. Sin tratamiento, las células anormales pueden provocar cáncer. Puede ocurrir un proceso parecido en el ano si el VPH está presente.

Cuando se forman verrugas

Algunos tipos de VPH pueden hacer que las células se reproduzcan más rápido de lo normal. Estas células cutáneas adicionales se acumulan hasta formar verrugas. Las verrugas pueden formarse en el cuello uterino, alrededor o dentro de los genitales y del ano, e incluso en la boca. El tratamiento de las verrugas ayuda a impedir el contagio del VPH a las parejas sexuales.

Vacuna contra el VPH

Hay disponible una vacuna que protege contra ciertas cepas del VPH. Es muy recomendable que todos los adolescentes y adultos jóvenes en EE. UU. se administren la vacuna contra el VPH. Se sugiere que la reciban entre los 11 y los 12 años. Pero en ocasiones se puede administrar incluso a los 9 años. Se puede administrar una dosis de rescate hasta los 26 años en los adultos que no se vacunaron en la adolescencia. En ocasiones se puede administrar entre los 27 y los 45 años. Consulte a su proveedor de atención médica para obtener más información.

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