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Cáncer de próstata: Tratamiento para cáncer que se ha propagado

Hombre tomando una pastilla con un vaso de agua.

A menudo, el cáncer que se ha propagado fuera de la próstata (estadio 4) puede tratarse. El tratamiento puede consistir en una o varias de las siguientes opciones:

  • Tratamiento hormonal

  • Quimioterapia

  • Radioterapia

  • Cirugía

  • Tratamiento con vacunas

  • Medicamentos contra el cáncer en los huesos

  • Medicamentos para controlar el dolor

  • Ensayos clínicos

Tratamiento hormonal

El tratamiento hormonal puede retardar el crecimiento y la propagación del cáncer. La testosterona y otras hormonas masculinas pueden provocar el crecimiento del cáncer de próstata. Los tratamientos hormonales comprenden los siguientes:

  • Antiandrógenos. Estos medicamentos impiden que las células cancerosas usen testosterona. Los antiandrógenos se administran en pastillas.

  • Inhibidores de CYP17. Estos medicamentos reducen la cantidad de hormonas que se producen en las células cancerosas de la próstata y otras células del cuerpo. Se administran como pastillas.

  • Agonistas o antagonistas de la hormona liberadora de la hormona luteinizante (LHRH, por sus siglas en inglés).  Estos medicamentos reducen la cantidad de testosterona producida por los testículos. Se administran en forma de inyecciones.

  • Orquiectomía. Se trata de una cirugía en la que se extirpan (extraen) los testículos, que son la fuente principal de testosterona.

Quimioterapia

La quimioterapia puede ayudar a aliviar los síntomas y a controlar el cáncer. Los medicamentos de la quimioterapia destruyen las células cancerosas en cualquier parte del cuerpo. La quimioterapia contra el cáncer de próstata se administra por vía intravenosa (en una vena). Se puede usar junto con el tratamiento hormonal o puede utilizarse si el tratamiento hormonal ya no está dando resultados. Puede retardar el crecimiento del cáncer y ayudar a los hombres a vivir más tiempo. Dado que reduce el tamaño del tumor, puede aliviar el dolor y otros síntomas.

Radioterapia

La radiación se puede usar para tratar los síntomas y controlar el cáncer durante el mayor tiempo posible. Por ejemplo, al reducir el tamaño de un tumor, se puede aliviar el dolor, el sangrado, la dificultad para orinar u otros síntomas.

Cirugía

Se podría realizar una cirugía llamada resección transuretral de la próstata para controlar los problemas para orinar. Se coloca un instrumento quirúrgico largo y delgado llamado resectoscopio a través del pene para quitar el tejido de la próstata que está bloqueando la uretra. Este es el conducto que va pasa por el pene para que se elimine la orina desde la vejiga.

Tratamiento con vacunas

Una vacuna contra el cáncer de próstata puede ser una opción para algunos hombres que tienen cáncer avanzado que ha dejado de responder al tratamiento hormonal, pero no está causando problemas significativos. La vacuna no cura el cáncer, pero puede ayudar a que estos hombres vivan más tiempo.

Medicamentos contra el cáncer en los huesos

Los medicamentos pueden ayudar a retrasar o tratar la propagación del cáncer a los huesos. Si el cáncer de próstata se propaga, suele ir primero a los huesos. Este cáncer puede causar dolor y otros síntomas. Pueden utilizarse diferentes tipos de medicamentos para ayudar a retrasar el crecimiento del cáncer y aliviar los síntomas. Algunos de estos medicamentos contienen radiación.

Medicamentos para controlar el dolor

El dolor producido por el cáncer puede controlarse con medicamentos. El cáncer de próstata que se ha propagado puede causar dolor, y ese dolor puede tratarse. Muchos de los tratamientos mencionados anteriormente pueden ayudar a aliviar el dolor causado por el cáncer. Los analgésicos también pueden ayudar. Controlar el dolor puede mejorar su calidad de vida. Puede aliviar el estrés y ayudarlo a combatir mejor el cáncer. Hable con el proveedor si siente dolor. Hable también sobre los efectos secundarios de los analgésicos y lo que puede hacer al respecto.

Ensayos clínicos

La mayoría de los expertos coinciden en que el tratamiento de un ensayo clínico es una buena opción para el cáncer de próstata avanzado. De esta manera, los hombres pueden obtener el mejor tratamiento disponible ahora e incluso tratamientos que podrían ser mejores. La mayoría de los tratamientos nuevos y prometedores solo están disponibles en ensayos clínicos. Su proveedor de atención médica puede decirle si un ensayo clínico podría ser una buena opción en su caso.

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