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Enfermedad pulmonar intersticial (EPI)

La enfermedad pulmonar intersticial (EPI) es un conjunto de afecciones que causan inflamación y cicatrices alrededor de los alvéolos (sacos pulmonares diminutos) en los pulmones. Los cambios que se producen dificultan la obtención de oxígeno.

Las siguientes son algunas afecciones de la EPI:

  • Asbestosis

  • Neumonitis por hipersensibilidad

  • Fibrosis pulmonar idiopática

  • Sarcoidosis

Vista frontal de la cabeza y el torso de un hombre donde puede verse el sistema respiratorio.
El diafragma es un músculo ubicado debajo de los pulmones. Se contrae para que entre el aire al inhalar y se relaja al exhalar.

En el interior de los pulmones

Cuando respira, el aire entra y sale de los pulmones a través de la tráquea, las vías respiratorias (bronquios) y las ramificaciones de las vías respiratorias (bronquiolos). El intercambio de oxígeno (O2) y dióxido de carbono (CO2) ocurre en los alvéolos. El oxígeno pasa de los alvéolos a los vasos sanguíneos a través de un tejido llamado intersticio. Luego, los vasos sanguíneos transportan la sangre oxigenada al resto del cuerpo. El dióxido de carbono se transfiere en el sentido contrario: de los vasos sanguíneos a los alvéolos. Luego, se expulsa del cuerpo al exhalar.

Un bronquiolo y un alvéolo con suministro de sangre donde se observa el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.
Los alvéolos son sacos de aire situados en los extremos de los bronquiolos.
Primer plano de un bronquio y un alvéolo donde se observa tejido intersticial engrosado.
Los alvéolos dañados proporcionan menos oxígeno al cuerpo.

Cómo se dañan los pulmones

Con EPI, se produce inflamación y cicatrización alrededor de los alvéolos en los pulmones. Los cambios que se producen dificultan la obtención de oxígeno.

Primer plano de tejido intersticial del pulmón donde se observa el intercambio de gases entre los alvéolos y los capilares.Primer plano del tejido intersticial del pulmón donde se observa el intercambio de gases deficiente entre los alvéolos y los capilares a causa de la enfermedad pulmonar intersticial.

Causas de la EPI

En la mayoría de los casos, no se conoce la causa de la EPI. Las siguientes son algunas de las causas conocidas:

  • polvo de asbesto o de sílice, polvo de carbón, gases, vapores o productos tóxicos;

  • algunos medicamentos;

  • radioterapia;

  • determinadas infecciones pulmonares;

  • enfermedades del tejido conectivo, como esclerodermia, lupus o artritis reumatoide.

Tratamiento y proveedores de atención médica de la EPI

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • medicamentos;

  • técnicas de respiración;

  • actividad física;

  • trasplante de pulmón (en algunos casos).

Su equipo de atención médica puede estar integrado por los siguientes profesionales:

  • Proveedor de atención primaria. Puede ser un médico de cabecera o clínico.

  • Pulmonólogo. Es un médico especializado en el tratamiento de problemas pulmonares.

  • Terapeuta respiratorio. Brinda tratamiento y apoyo a las personas que tienen enfermedades pulmonares.

  • Trabajador social. Puede ayudarlo con las necesidades diarias, la vida familiar, el acceso a recursos comunitarios, servicios de asesoramiento y el manejo del estrés.

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