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Prueba de PSA

La prueba de antígeno específico de la próstata (prostate specific antigen, PSA) es un análisis de sangre que ayuda a descartar que haya cáncer de próstata. El PSA es una sustancia que hay en el semen y es producida por la próstata. Es normal que algo de PSA pase de la próstata a la sangre. Pero, en ocasiones, ciertas alteraciones en la próstata hacen que la cantidad de PSA que pasa a la sangre sea más que lo normal. La prueba de PSA mide la cantidad de PSA que hay en la sangre. Si el análisis muestra niveles de PSA en sangre más altos que lo normal, tendrán que hacerle otros exámenes que permitan encontrar la causa.

Causas posibles de un mayor nivel de PSA

Hay muchos factores que pueden hacer que haya más PSA en la sangre, como los siguientes:

  • Próstata agrandada, pero no por cáncer (hiperplasia benigna de la próstata, HBP)

  • Biopsia de próstata

  • Cáncer de próstata

  • Infección de la próstata (prostatitis)

  • Masaje de la próstata

  • Eyaculación reciente

¿Por qué se hace una prueba de PSA?

Podrían hacerla para revisar si hay cáncer de próstata, pero esta prueba por sí sola no puede confirmar si un hombre tiene cáncer de próstata. Y no todos los proveedores de atención médica están de acuerdo en que todos los hombres deberían hacerse pruebas de PSA para ver si tienen cáncer de próstata.

La Sociedad Estadounidense contra el Cáncer y muchas otras organizaciones sugieren que los hombres deben hablar con su proveedor para decidir si es adecuado para ellos hacerse pruebas de detección del cáncer. (Las pruebas de detección analizan si hay cáncer en personas que no tienen ningún signo). Pregunte a su proveedor acerca de la prueba de PSA a partir de los 50 años, o antes si su riesgo es mayor. Puede tener mayor riesgo si tiene antecedentes familiares de cáncer de próstata o si es afroamericano.

Es posible que le hagan una prueba de PSA si le encuentran un problema durante un examen rutinario de la próstata o si tiene síntomas que sugieren que tiene un problema de la próstata. Puede necesitar una prueba de PSA si tiene síntomas tales como los siguientes:

  • Dolor al orinar.

  • Dificultad para orinar.

  • Necesidad de orinar con más frecuencia.

  • Sangre en la orina.

  • Se levanta con frecuencia para orinar por la noche.

¿Cómo se hace una prueba de PSA?

Antes o después de la prueba de PSA, es posible que le hagan un tacto rectal. Para hacerle este examen, el proveedor de atención médica le insertará un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar la próstata. También lo enviarán a extraerse sangre para una prueba de PSA. Esta prueba se hace en el consultorio del proveedor o puede realizarse en un laboratorio, una clínica o un hospital. Le extraerán sangre del brazo y la enviarán a un laboratorio para analizarla.

Hombre al que un proveedor de atención médica le extrae sangre.
La prueba de PSA es un análisis de sangre simple.

Los resultados

El tiempo que lleva tener los resultados puede variar. Su proveedor de atención médica le dirá cuándo tendrá los resultados de la prueba y analizará los resultados con usted. Lo que se considera un nivel normal de PSA depende de factores como los siguientes:

  • La edad

  • El tamaño de la próstata

  • Los factores de riesgo de cáncer

  • Los síntomas

  • Resultados anteriores de la prueba de PSA

Todas estas cuestiones se toman en cuenta al analizar los valores de las pruebas de PSA.

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