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Problemas de nutrición con la edad

Si tiene una nutrición deficiente, significa que no obtiene los nutrientes que necesita de los alimentos para mantenerse saludable. Esto puede provocar diversos tipos de problemas de salud. La nutrición deficiente puede hacer que pierda masa muscular, que se sienta débil y cansado y que al cuerpo le cueste más combatir las infecciones y cicatrizar las heridas. Quizás tenga dificultades para hacer las actividades cotidianas e incluso pierda la movilidad. Colabore con su proveedor de atención médica para asegurarse de obtener los nutrientes suficientes para estar saludable y mantener una buena calidad de vida.

¿Qué nutrientes necesita?

Entre los nutrientes que necesita de los alimentos para mantenerse saludable están los siguientes:

  • Proteínas. Proteínas ayudan a desarrollar los músculos y a prevenir infecciones. Se encuentran en la carne de res, el pescado, los huevos, el queso, la leche, los frutos secos y los frijoles. Es el nutriente que más comúnmente les falta a los adultos mayores.

  • Carbohidratos. Ayudan a que tenga energía y contienen fibras que mejoran la digestión. Los carbohidratos se encuentran en los granos, las frutas, los frijoles y otras legumbres.

  • Grasas. Las grasas saludables son buenas para los órganos, la piel, el cabello y el cerebro. También ayudan al cuerpo a absorber ciertas vitaminas.

  • Vitaminas. Abarcan las vitaminas C, D, B6, B12, el folato y otras. Ayudan al cuerpo a reparar los tejidos, a usar energía y a hacer muchos otros procesos.

  • Minerales. Incluyen el hierro, el magnesio, el calcio, el zinc y otros. Ayudan en muchos aspectos, por ejemplo, a garantizar que las células tengan suficiente oxígeno, a que el sistema nervioso funcione bien y a que los huesos permanezcan resistentes.

¿Cuáles son las causas de la nutrición deficiente?

Los adultos mayores pueden tener problemas de nutrición debido a comer menos, no consumir alimentos variados o no absorber los nutrientes suficientes de los alimentos.

Podrían comer menos por los siguientes motivos:

  • No tener hambre muy a menudo

  • Sentir saciedad con demasiada rapidez

  • Sentir saciedad por mucho tiempo

El apetito puede cambiar por estos motivos:

  • Cambios en las hormonas que controlan o afectan el hambre

  • Menor capacidad para oler y saborear

  • Falta de actividad física

  • Digestión lenta

  • Estrés

  • Depresión

  • Medicamentos que disminuyen el apetito

  • Cáncer y tratamientos contra el cáncer

  • Demencia

  • Alcoholismo

  • Enfermedad de Parkinson

O quizás coman menos, o una menor variedad de alimentos, por lo siguiente:

  • Problemas con los dientes o la dentadura postiza que hacen difícil morder y masticar

  • Disfagia (dificultad para tragar)

  • Problemas para usar los brazos, las manos o los dedos por el dolor, la rigidez o los temblores

  • Reflujo de ácido estomacal

  • Menor capacidad para ir de compras

  • Menor capacidad para cocinar y preparar alimentos

  • Pérdida del interés en cocinar

  • Vivir solo y comer solo la mayoría de las veces

  • No les gusta la comida del lugar en el que residen

Quizás tengan problemas que impidan que el cuerpo absorba suficientes nutrientes. Esto puede deberse a lo siguiente:

  • Diarrea

  • Estreñimiento

  • Vómitos

  • Náuseas

  • Gastritis

Problemas derivados de la nutrición deficiente

Los adultos mayores que no tienen una buena nutrición pueden tener los siguientes problemas:

  • Pérdida de peso no planificada

  • Pérdida de masa muscular

  • Pérdida de la fuerza

  • Cansancio y debilidad

  • Dificultad con el equilibrio y para caminar

  • Dificultad para pensar y recordar cosas

  • Dificultad para bañarse, vestirse y hacer otras tareas diarias

  • Debilidad de los huesos

  • Heridas que tardan en sanar

  • Problemas en las encías y pérdida de dientes

  • Caídas que pueden causar lesiones

  • Recuperación lenta de una cirugía

  • Empeoramiento de afecciones como la EPOC o enfermedades cardíacas

  • Más infecciones

  • Pérdida de la movilidad y la independencia

  • Muerte prematura

Cómo hacer cambios para comer mejor

Hable con su proveedor de atención médica sobre los motivos por los que podría estar comiendo menos alimentos o en menor variedad. Este profesional puede ayudarlo a hacer cambios para obtener más nutrientes. Por ejemplo:

  • Colaborar con un nutricionista o dietista

  • Encontrar alimentos que pueda comer con mayor facilidad si tiene problemas para masticar o tragar

  • Medicamentos que lo ayuden a tratar problemas digestivos

  • Usar suplementos de proteínas, vitaminas, minerales u otros nutrientes

  • Terapia o medicamentos para la depresión

  • Cuidados dentales para solucionar el dolor u otros problemas

  • Hablar con la residencia sobre otras opciones de alimentos

  • Servicios locales para ayudar con la compra de alimentos y la preparación de comidas

  • Servicios locales que proporcionan comidas hechas a las personas mayores

  • Comer en entornos sociales

Consuma suficiente cantidad de proteínas

Los adultos mayores tienen mayor riesgo de no obtener suficiente cantidad de proteínas en su alimentación. Esto se conoce como deficiencia energética y de proteínas o desnutrición calórico-proteica. La proteína es uno de los nutrientes más importantes para mantenerse saludable. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las mejores maneras de obtener una cantidad suficiente de proteínas todos los días. Por ejemplo:

  • Añada proteínas a cada comida. Por ejemplo, pavo, pollo, bife, cerdo, cordero, pescado, mariscos, huevos y queso. Las proteínas también se encuentran en los frutos secos, las mantequillas de frutos secos, los frijoles y otras legumbres, las semillas y el tofu. También puede obtener proteínas de la leche animal y la de soya.

  • Tome suplementos de proteínas entre las comidas. Hay muchos tipos de bebidas de proteínas y otros suplementos con proteínas. Obtienen la proteína del suero, la soya y otras fuentes. Si le cuesta digerir la lactosa o la soya, pregunte a su proveedor de atención médica qué tipo de suplemento de proteínas puede ser mejor para usted.

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